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Relever le défi du carbone dans le secteur des réfractaires : Retour sur UNITECR 2023

Organisé cette année à Francfort, le congrès UNITECR (Unified International Technical Conference on Refractories) est le plus grand événement mondial dédié au marché des réfractaires. Les équipes d’Imerys se sont rendues sur place pour présenter leurs dernières recherches et solutions en matière de réfractaires, ainsi que SustainAgility, la méthodologie d’évaluation de la durabilité des produits développée par le Groupe.

Meeting the carbon challenge in the refractories market: Report from UNITECR 2023

Mesurer l’empreinte carbone des produits réfractaires revêt une importance croissante dans ce secteur, parfois perçu comme étant à la traîne par rapport à d’autres industries en matière de données sur la durabilité. Le remplacement des combustibles fossiles dans les procédés à haute température (par de l’hydrogène, par exemple) nécessitera certainement de nouveaux produits et matériaux réfractaires. « Ce changement pousse les clients à exiger plus d’informations sur l’empreinte carbone des produits réfractaires et des matières premières qui les composent », analyse Christoph Wöhrmeyer, directeur Science et Technologie d’Imerys pour le marché des réfractaires.

Le thème du congrès UNITECR de cette année, « Le défi carbone : petites et grandes avancées pour maîtriser l’avenir », fait écho aux transformations actuelles du secteur. Les équipes d’Imerys ont souhaité relever le challenge en exposant l’approche du Groupe vis-à-vis des réfractaires.

Des experts en réfractaires d’Imerys issus des fonctions Ventes, Marketing, Science et Technologie ou encore Développement durable ont participé à la conférence, avec un total de neuf articles et présentations. Ces contributions couvraient un large éventail de sujets relatifs aux réfractaires, tels que la corrosion par l’hydrogène des matériaux réfractaires, les nouveaux minéraux et liants spéciaux pour le contrôle du flux de l’acier, l’aluminium et la valorisation énergétique des déchets. « Notre délégation a présenté de nombreuses communications écrites et orales d’excellente qualité qui ont été très appréciées par nos pairs du secteur », se félicite Christoph Wöhrmeyer.

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At UNITECR 2023, Imerys presented nine papers on refinery-related topics and hosted an interactive booth featuring the Group’s sustainability initiatives.

À UNITECR 2023, Imerys a présenté neuf communications sur des sujets liés aux réfractaires et a animé un stand interactif sur les initiatives du Groupe en matière de développement durable.

Une demande croissante des clients pour des données sur la durabilité des produits réfractaires

L’une des communications les plus marquantes d’Imerys lors de cet événement s’intitulait « Données sur l’empreinte carbone des minéraux de spécialité d’Imerys pour les réfractaires », présentée par Solange Ranaivoharilala, responsable Durabilité des produits pour les activités Réfractaires, Abrasifs & Construction d’Imerys. Au cours de son intervention, Solange Ranaivoharilala a présenté la méthodologie d’Imerys pour fournir à ses clients des données spécifiques sur l’empreinte carbone des produits réfractaires formulés avec ses minéraux de spécialité.

En répondant de la manière la plus complète possible à l’exigence croissante des clients en matière de développement durable sur le marché des réfractaires, Imerys se positionne comme une référence du secteur. « Nous sommes des précurseurs dans l’industrie et contribuons à établir les standards en termes de données sur l’empreinte carbone », affirme-t-elle. « Nos clients sont vraiment satisfaits des informations que nous pouvons leur fournir. Selon les dires de l’un d’entre eux, nous sommes les meilleurs dans ce domaine ! »

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During her paper presentation, Solange Ranaivoharilala discussed Imerys’ methodology for assessing the sustainability of refractory products.

Lors de sa présentation, Solange Ranaivoharilala a exposé la méthodologie d’Imerys pour évaluer la durabilité des produits réfractaires.

Présentation de notre démarche de développement durable pour les réfractaires et l’ensemble de notre portfolio

En plus des présentations techniques, Imerys a installé cette année une borne équipée d’un écran tactile interactif. Les participants ont pu y découvrir les divers engagements et initiatives d’Imerys en matière de développement durable à travers le monde, notamment dans le domaine des réfractaires.

Ce dispositif présentait 16 projets, tels que le remplacement des combustibles fossiles par des déchets de biomasse pour alimenter les fours de notre usine d’Andersonville aux États-Unis ou le développement d’une centrale solaire sur notre site de production d’alumine fondue blanche au Bahreïn. « Ce sont de réelles avancées dans notre portefeuille », souligne Christoph Wöhrmeyer. « La tendance sur le marché des réfractaires est de faire plus avec moins. »

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Le stand d’Imerys à UNITECR 2023 a fait découvrir aux participants les initiatives de développement durable du Groupe dans le secteur des réfractaires grâce à un écran tactile innovant et interactif.

La borne interactive présentait également aux participants le dispositif SustainAgility Solution Assessment (SSA), la méthodologie globale du Groupe pour développer et gérer son portefeuille de produits d’un point de vue environnemental et sociétal. SustainAgility propose un système robuste et transparent d’évaluation des produits, basé sur une méthode normalisée d’analyse du cycle de vie selon une approche « du berceau à la tombe ».

Cet outil aide ainsi les clients à mieux comprendre l’empreinte écologique des produits Imerys et à prendre des décisions d’achat éclairées en accord avec leurs ambitions environnementales. Fondé sur des normes internationales et validé par un tiers indépendant, SustainAgility exploite les multiples données dont dispose Imerys pour fournir aux clients une analyse détaillée de ses produits, en les classant selon leur contribution sociale et environnementale à la chaîne de valeur en aval.

Les dirigeants d’Imerys récompensés pour leur engagement en faveur de l’industrie réfractaire

La conférence a également été l’occasion de célébrer l’engagement à long terme d’Imerys pour la recherche et le développement dans le domaine des réfractaires. Deux hauts responsables d’Imerys pour les activités RAC, Chris Parr, vice-président Science et Technologie, et Nancy Bunt, directrice internationale Développement durable, ont reçu le prix UNITECR Distinguished Life Members. Témoignage de l’implication d’Imerys en faveur des réfractaires, c’est la première fois que deux personnes d’une même organisation sont récompensées lors d’une même édition de l’événement.

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Deux figures emblématiques d’Imerys, Chris Parr et Nancy Bunt, ont été nommées « membres distingués à vie » de l’UNITECR.

Revenant sur le succès du congrès, Nancy Bunt conclut : « Après nous être réunis pour relever le défi du carbone, je suis convaincue que nous continuerons à joindre nos efforts pour trouver des solutions plus respectueuses de la planète. »

FAQ

Les réfractaires sont capables de résister à des températures élevées et à l’action du métal en fusion, des gaz chauds et des scories liquides.

Les réfractaires sont indispensables à tous les procédés industriels à haute température qui servent à fabriquer les biens essentiels de notre vie quotidienne. Ils permettent également de rendre la construction, l’électricité et la mobilité plus durables grâce à la décarbonation de l’acier, de l’aluminium, du verre, du ciment, du cuivre, du silicium, du lithium, et bien plus encore.

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