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Journée mondiale de la santé : Imerys s’engage pour un avenir plus sain

Le dimanche 7 avril se tenait la Journée mondiale de la santé. Cet événement vise à sensibiliser les populations aux enjeux de santé publique et à promouvoir les actions en faveur de la santé et du bien-être à travers le monde.

World Health Day article

Chez Imerys, nous nous engageons à soutenir les communautés internationales et à contribuer activement à la santé des populations. Nous adoptons les meilleures pratiques opérationnelles, nous mettons l’accent sur la durabilité de nos produits et des marchés que nous desservons, et nous nous fixons des objectifs de développement durable rigoureux et ambitieux pour nous assurer d’être des acteurs clés du monde de demain.

Pour célébrer cette journée et en souligner l’importance, voici un aperçu de quelques-uns de nos produits et initiatives qui participent, à leur échelle, à la construction d'un avenir plus sain :

Des marchés et des produits au service de la société

Celpure® est un produit innovant qui joue un rôle essentiel dans les applications pharmaceutiques. Élaboré à partir de diatomite, cet agent filtrant de haute pureté intervient dans des procédés tels que le fractionnement du plasma sanguin ou la purification des anticorps et des protéines. En garantissant une pureté très élevée, Celpure® aide à préserver la qualité et la sécurité des produits pharmaceutiques. Ainsi, les médicaments et les traitements issus de ces processus répondent aux normes les plus exigeantes.

La construction durable améliore significativement la santé et le bien-être général de la population. De l’utilisation de matériaux écologiques pour lutter contre la pollution de l'air, à la réduction de la consommation énergétique et des émissions de carbone pour combattre le réchauffement climatique, les avancées de ce secteur clé contribuent à un environnement plus sain pour tous.

Nos équipes développent des solutions innovantes telles que les mousses minérales isolantes et le métakaolin pour la construction durable, répondant ainsi efficacement aux défis écologiques de demain. Le métakaolin constitue un excellent substitut au clinker, et nous réutilisons les sous-produits de perlite issus de nos opérations en Amérique dans des solutions cimentaires durables. Ces innovations contribuent à une réduction très significative des émissions de CO2.

Les mousses minérales représentent une solution d’isolation écologique. Leur production nécessite peu d’énergie et de matières premières, et elles sont entièrement recyclables du fait de leur composition minérale. Contrairement aux matériaux traditionnels, les mousses minérales ne contiennent pas d'additifs nocifs et résistent au feu, ce qui en fait un choix sûr et durable pour la construction.

La santé ne se limite pas aux médicaments ; elle inclut également la prudence en matière de cosmétiques. ImerCare® est notre gamme de minéraux spécialement conçus pour l'industrie cosmétique, élaborés à partir de terre de diatomée, de kaolin, de mica, de perlite, de carbonate de calcium et de silicate de calcium, tous 100 % naturels. Offrir des alternatives aux produits chimiques dans les cosmétiques et les biens de consommation contribue à préserver la santé.

Nous proposons également des alternatives innovantes aux microplastiques et aux substances chimiques dans les produits de consommation courante, en utilisant des minéraux naturels comme le carbonate de calcium et la perlite pour développer des formulations plus sûres et plus durables. Les alternatives naturelles aux microplastiques sont essentielles dans les cosmétiques et les biens de consommation. En effet, 51 000 milliards de microplastiques* jonchent nos océans, polluant notre eau et dégradant l’environnement. Des solutions alternatives sont donc indispensables.

*MRBC The Ocean

Nos solutions agricoles renforcent la sécurité alimentaire et le bien-être nutritionnel, tout en réduisant l'exposition aux produits chimiques nocifs. Elles aident également à limiter la pollution de l'eau en proposant des alternatives minérales aux substances chimiques utilisées en agriculture, comme les pesticides. De plus, nos solutions minérales préviennent la dégradation des engrais et la formation de poussière, contribuant ainsi à l’amélioration de la qualité de l'air dans les zones agricoles.

Nos produits à base de perlite et de zéolite interviennent dans des solutions agricoles qui soutiennent cet effort. La perlite est utilisée pour sa capacité à retenir l'eau et les nutriments. En outre, son procédé de traitement ne nécessite aucun produit chimique, ce qui permet de la recycler plusieurs fois d’affilée. La zéolite, récemment ajoutée à notre gamme ImerFert, agit comme un liant naturel pour les nutriments. Employée dans les fertilisants, elle contribue à augmenter les rendements des cultures tout en réduisant l’impact environnemental.

Soutenir les communautés et les écosystèmes locaux

Nous nous engageons à minimiser notre impact social et environnemental en menant des projets de développement socio-économique, de modernisation des infrastructures et de réhabilitation des terres. En restaurant les écosystèmes et en aidant à préserver la biodiversité, nous contribuons à améliorer la qualité de l'air, de l’eau et des sols, éléments essentiels à la santé humaine.

À Savins, en France, la restauration d'un plan d'eau de trois hectares faisait partie d’un projet de réhabilitation d'une carrière située dans une grande région agricole près de Provins. Le site constitue désormais une vaste zone de biodiversité, utilisée pour sensibiliser la population et les écoliers des environs. Ce projet, d’une durée de huit ans au total, s’est révélé un succès en matière de biodiversité et de restauration des terres, et a en outre eu un impact positif sur la communauté locale.

Aux États-Unis, à Sandersville, notre engagement s’inscrit dans le long terme avec un projet planifié sur 25 ans, dédié aux zones humides. Ce projet illustre nos meilleures pratiques en matière de préservation de la biodiversité et de restauration des terres. À ce jour, il a permis la création d’une nouvelle zone humide de 24 hectares, parmi d’autres initiatives. Les zones humides offrent de nombreux bénéfices pour les populations, notamment en termes de santé. Elles jouent un rôle important dans la purification de l’eau, agissant comme des filtres naturels qui éliminent les polluants et les contaminants de l’eau. Les riverains peuvent ainsi bénéficier d’un approvisionnement en eau potable plus propre. De plus, les zones humides absorbent l'excès d'eau de pluie, ce qui réduit le risque d'inondations susceptibles de déplacer des personnes et d’endommager des biens.

En Afrique du Sud, à Thabazimbi et Annesley, Imerys a investi dans le développement socio-économique et l'amélioration des infrastructures, pour promouvoir l'accès aux services et le bien-être général des communautés sud-africaines. Nous avons mené à bien six projets, principalement dans les collectivités accueillant nos sites miniers, afin de répondre aux besoins et défis spécifiques rencontrés par ces populations. Les initiatives, qui concernaient la distribution de l'eau, les infrastructures scolaires, le logement et le développement communautaire, ont bénéficié à 730 foyers.

À Vatutin, en Ukraine, un projet de distribution d'eau potable de haute qualité issue d'un aquifère artésien vise à alimenter 80 foyers, une école, un jardin d'enfants et un poste de soins dans la partie sud du village de Nemorogzh. Ce projet s’organise en deux phases. La première phase, qui s'est achevée en juin 2023, comprenait le forage d'un puits, la construction d'un réservoir d'eau, le raccordement électrique et l’installation d’un réseau de canalisations.

Promouvoir l'énergie durable à travers nos marchés et nos opérations

Dans nos opérations et notre approche des marchés futurs, nous cherchons sans cesse à développer des énergies plus durables. En réduisant notre consommation de combustibles fossiles et en privilégiant des sources d’énergie renouvelables, nous agissons pour améliorer la qualité de l’air et rester alignés sur la trajectoire 1,5 °C.

Sur nos marchés, nous accompagnons la transition énergétique, notamment en Europe avec nos projets d’exploitation de lithium en France et au Royaume-Uni. Grâce à cet investissement ciblé, Imerys deviendrait le plus grand producteur intégré de lithium en Europe, représentant plus de 20 % de la production européenne attendue d'ici 2030. À terme, ce projet permettrait d’établir une chaîne d'approvisionnement plus durable pour les constructeurs automobiles européens, et de soutenir la transition vers des énergies durables avec la production de véhicules électriques.

Dans le cadre de nos opérations, nous recherchons des opportunités pour adopter des sources d’énergie à faible empreinte carbone. Par exemple, nos parcs de panneaux solaires à Bahreïn et à Lompoc permettront une réduction des émissions de CO2 de respectivement 4 800 et 7 000 tonnes par an.

Nous développons également des partenariats pour mener des projets de valorisation énergétique, à l’instar de celui de Willebroek, en Belgique. Nous y avons implanté une usine de récupération d'énergie qui convertit le syngas issu de la fabrication du noir de carbone en vapeur. Cette installation alimente notre site ainsi que 40 000 foyers, tout en diminuant considérablement les émissions et en améliorant significativement la qualité de l'air.

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